Ke Slunci míří sebevražedná kometa!

  • | 6 December 2011
    Slnečná sústava
Kometa C/2011 W3 (Lovejoy), je zatím velice slabá, na snímku z 2. prosince od Johna Drummonda z Austrálie
Pomyslný klid na obloze byl narušen neohlášeným hostem. Tím je kometa patřící do skupiny tzv. Kreutzovy skupiny "lízačů Slunce". Tyto komety prolétají jen velice blízko nad Slunečním povrchem. Kometa nese označení C/2011 W3 (Lovejoy) a objevil ji amatérský astronom Terry Lovejoy z Austrálie pomocí 0.20-m f/2.1 Schmidt-Cassegrainova dalekohledu v neděli 27. listopadu. Zhruba za dva týdny projde jen 190 tisíc kilometrů nad povrchem naší životadárné hvězdy – Slunce.

Kreutzova skupina je rojem úlomků komety, která kolem roku 326 prolétla velice těsně u Slunce a rozpadla se na několik větších kusů a snad až statisíců minikometek, které se postupně vrací a neustále "prší" do Slunce. Pozorovat je můžeme na koronografu sondy SOHO, kde jsou objevovány desítky minikometek ročně. Ty jsou ale tak slabé, že ze Země nejsou nikdy vidět. Lovejoyova kometa je v tomto výjimkou.

ike_seki_1.jpg

Nejjasnější z "Kreutzů", kometa Ikeya-Seki


Jasné komety Kreutzovy skupiny

Do této skupiny patří několik větších úlomků původní obří komety. Například kometu C/1965 S1 (Ikeya-Seki) bylo možné pozorovat ve dne v blízkosti Slunce s jasností kolem -10 mag (zhruba jasnost Měsíce před první nebo po poslední čtvrti). Poslední skutečně jasným „Kreutzem“ byla C/1970 K1 (White-Ortiz-Bolelli), objevená s jasností 1 mag a ohonem dlouhým 20°. Těsné průlety blízko Slunečního povrchu jsou pro komety silně destruktivní a až na výjimky průlet nepřežijí. Silný žár trhá křehké kometární jádro a vypařuje veškerou vodu, zmrzlé plyny a dokonce i těžší horniny. Ve spektru plynu lízačů bylo zjištěno dokonce i železo. Destrukce napomáhá viditelnosti těchto komet, malá pevná jádra se mění v jasný pracho-plynný ohon. Byl zaznamenán i případ komet, které průlet nepřežily a byl vidět je ohon „bez hlavy“. Příkladem takovéto komety byla Velká jižní kometa z roku 1887 příhodně pojmenovaná „bezhlavý zázrak".


Průkopník v objevování sebevražedných komet

Jak jasná bude nově objevená kometa Lovejoy nelze zatím předvídat. Zcela jistě ji budeme moci pozorovat na snímcích sondy SOHO. Ta je určená k výzkumu Slunce, na její palubě se nachází i tzv. koronograf - clonka zakrývá Sluneční kotouč a odstíní jeho světlo, v jeho blízkosti pak pozorujeme atmosféru Slunce. Terry Lovejoy patřil k prvním průkopníkům, který pečlivě prohledával snímky ze SOHO a objevoval na nich zanikající minikometky. K jeho prvním úlovkům patřila kometa C/1999 O1. S objevováním SOHO komet se nespokojil a začal se svým vybavením objevovat "vlastní" komety ze Země. Tato kometa je již jeho třetí. Lovejoy je vůbec první objevitel, který nalezl „lízače“ ze Země i na snímcích sondy SOHO zároveň.


Prospekt komety

Jak bude kometa vidět nelze nyní s jistotou tvrdit. Při objevu nacházela cca 110 mil. km od Slunce. V takové dálce nelze předvídat chování komety v blízkosti jeho povrchu. Aktuální jasnost indikuje, že by v době největšího přiblížení ke Slunci mohla prolomit nultou magnitudu. To pro viditelnost za dne nestačí. Mohla by ovšem překvapit při bouřlivém rozpadu a prudce zjasnit. Pro obyvatele střední Evropy je to asi jediná šance, jak kometu na vlastní oči spatřit. Její dráha je pro nás extrémně nepříznivá a nebudeme moci kometu pozorovat ani za soumraku. Pokud by kometa vytvořila velice dlouhý ohon, mohli bychom snad část vidět na obloze po západu Slunce. Zcela jistě se ale můžeme těšit na snímky komety z koronografu sondy SOHO. Kometu budeme moci na aktuálních snímcích sondy SOHO spatřit okolo 16. prosince.

soho-jpg_1.jpg

Legendární sonda SOHO - společný projekt ESA a NASA pro výzkum Slunce - která objevila již více než 2000 komet zanikající u Slunce

                                                                                                               autor: Jakub Černý